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Samoa

El nombre oficial es Estado Independiente de Samoa. Lo forman un total de nueve islas que están situadas en la región de la Polinesia dentro de la parte sur del Pacífico. Con una extensión de 2.820 km² distribuidos en dos islas principales, Upolu y Savai’i y siete islas menores. Como islas que son, están bañadas por el Océano Pacifico, a unos 700 kilómetros al nordeste de las islas Fiji y a mitad de camino entre Hawái y Nueva Zelanda, entre los 13º y los 15º de latitud sur y entre los 168º y 173º de longitud oeste, cerca de la línea internacional de cambio de fecha. Tienen una población de 196.440 hab. (2017) de las que el 93 % son de origen polinesio. El índice de crecimiento de población disminuye progresivamente desde la mitad de la década de 1990 ya hay una alta tasa de emigrantes que van a trabajar a Nueva Zelanda, Estados Unidos y Australia principalmente.

Existen otras islas más orientales que nada tienen que ver con el actual estado de Samoa, pertenecientes a EEUU (Samoa Americana).

Más información

La capital, Apia,  tiene una población de unos 38.000 habitantes (2017) y es el centro económico del país y sede del Gobierno, se encuentra en la isla de Upolu, que es la mayor de las islas que forman el archipiélago. Otras ciudades son Salelologa, Mulifanua, Vailele, Matavai y Faleasi’u.

Administrativamente se divide en 11 distritos. Los idiomas oficiales son el samoano y el inglés. La mayoría de la población profesa la religión cristiana, con un 71% de la población protestante y un 22% católica.

Fue un reino, pero actualmente la forma de estado es una democracia parlamentaria con elecciones cada cinco años. El Primer Ministro es elegido por el Parlamento,  llamado Fono, que es elegido por sufragio universal entre los tradicionales jefes (matai) de aldea, excepto dos miembros elegidos por aquellos que no están adscritos a ninguna aldea, usualmente extranjeros.

Forma parte de las Naciones Unidas desde 1976 y actualmente tiene muy buenas relaciones con el resto de los países de las islas del Pacífico y es un miembro activo del Foro de las Islas del Pacífico (PIF), del Secretariado de la Comunidad del Pacífico y del Secretariado del Programa Regional del Medio Ambiente del Pacífico, con sede en Apia. También en Apia se encuentran las oficinas regionales de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), del Programa de la ONU para el Desarrollo, de la UNESCO y de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La población urbana es sólo de un 20%. La tierra fértil propicia buenas cosechas, que gran parte de la población aprovecha dedicándose a cultivar. No en vano, la exportación agrícola y él envió de divisas por parte de sus nacionales distribuidos por el mundo son la principal fuente de ingresos del país junto al turismo en los últimos años. Además, el país recibe ayudas exteriores de diversos lugares. La industria se basa en la manufactura de los productos propios de las islas. Actualmente el turismo se haya en progresión, pretendiendo, como en otras islas del Pacífico llegue a convertirse en una de las fuentes de ingreso más importantes, aprovechando algunas de sus islas, como la Isla de Savia, que ofrece hermosas playas con exuberante vegetación tropical y numerosos volcanes.

GEOGRAFIA

El país consta de 9 islas volcánicas están rodeadas de arrecifes de coral, siendo la más grande Savai (1.707 km2), seguida de Upolu (1.115 km2) y entre estas dos componen el 96 % del territorio. Otras dos islas habitadas son Manono y Apolima, situadas entre la dos anteriores. Las demás o no están habitadas o es minima la población. Upolu está cubierta de bosques y en ella se concentra la mayor parte de la población del país.

La vegetación tropical original ha sido reemplazada en un 80% para la explotación agrícola o ganadera o ha sido talada para aprovechar su madera para la exportación. Las nuevas plantaciones son básicamente de tecas y caobas. El Monte Silisili de 1.858 m está situado en Savai´i y es el punto más alto del país. Sus ríos son escasos, poco caudalosos y cortos.

CLIMA

Es Tropical húmedo, manifestándose dos periodos estacionales de seis meses de duración cada uno, la estación seca desde el mes de mayo al de noviembre y la estación lluviosa desde el mes diciembre hasta abril.

Las temperaturas oscilan entre los 27°C y los 23°C de mínima. Son poco frecuentes los cambios de temperaturas incluso los vientos alisios que soplan desde mayo a septiembre apenas hacen variar la sensación de calor. Se producen tormentas que pueden ser intensas y se producen en la temporada seca. Los ciclones llegan a ser devastadores para el país. Los meses más lluviosos son enero y diciembre alcanzando una precipitación de 419 mm y 372 mm respectivamente. Las precipitaciones anuales se encuentran rozando los 4.000 mm.

HISTORIA

La población de Samoa es de origen polinesio y parece provenir del Sureste Asiático, aun cuando hay quien piensa que los primeros pobladores vinieron de Fiji. Fueron descubiertas por el holandés Roggeveen, por cuenta de la Compañía holandesa de las Indias orientales, poco después de descubrir en el curso del mismo viaje la isla de Pascua, en 1722. Pero fueron comerciantes y misioneros británicos alrededor de 1830 los que incrementaron las relaciones e introdujeron en ellas el cristianismo. A lo largo de este siglo XIX, Reino Unido, Alemania y Estados Unidos reclamaron partes del reino de Samoa, estableciendo puntos de comercio.

En el año 1898 se produce la muerte del rey Malietoa Laupepa y a pesar de tener a su hijo Malietoa Tanu fue sucedido por Malietoa Tooa Mataafa. Tanto EEUU como Reino Unido apoyaron a Malietoa Tanu, hijo de Malietoa Laupepa, lo que provoco que buques de guerra de ambos países, atacaran la capital, Apia, el 15 de marzo de 1899. 

En la Convención Tripartita de Samoa de 1900, Alemania, Reino Unido y Estados Unidos acordaron dividir las islas. Alemania recibió la parte occidental (Samoa Occidental), con las islas Upolu y Savaii y otras islas adyacentes. Estados Unidos recibió Tutuila y Manu´a, que hoy en día se denominan Samoa americana. El Reino Unido recibió otras islas del Pacifico en manos alemanas renunciando a sus aspiraciones en Samoa. En este momento, la monarquía fue separada del Estado. El control de las islas por parte alemana fue muy fructífero, al punto que en 1908 esta colonia Alemana era ya autosuficiente.

Durante la I Guerra Mundial, Samoa fue invadido por Nueva Zelanda, por orden de los ingleses, quedando bajo su control. En 1920, por el Tratado de Versalles, Nueva Zelanda recibió el mandato de la de la Sociedad de Naciones de continuar en las islas y desde 1945 en un fideicomiso de la ONU a favor de Nueva Zelanda nuevamente. En 1962, Samoa Occidental se convertía en el primer estado polinesio independiente el 1 de enero de 1962. Hoy en día la celebran cada 1 de junio.

En los años 60 y 70 mejoraron mucho sus infraestructuras, haciéndose económicamente independiente del exterior, aunque este auge no sigue el mismo ritmo en la actualidad. Las primeras elecciones del país se celebraron en 1991, y en 1997 la Constitución fue reformada para cambiar el nombre del estado pasando a denominarse de Samoa Occidental á Estado Independiente de Samoa.

La economía samoana depende sobre todo de la agricultura que representa el 66%  de la fuerza laboral y proporciona el 90% de las exportaciones. Los cultivos más importantes son: coco, café, mango y piña. El sector industrial se ocupa principalmente de la transformación de productos agrícolas. Debido a la vulnerabilidad a la acción de ciclones y otros fenómenos atmosféricos que dañan considerablemente sus cultivos y cosechas, el Estado está fomentando nuevas fuentes de ingresos como el turismo que es un sector en expansión que supone el 25% del PIB.

El Gobierno trata de fomentar las inversiones dando más libertad al sector financiero y mejorando la fiscalidad, cuidando además de la protección del medio ambiente.

EL TABACO

La planta del tabaco tiene una larga historia en las islas del Pacífico. Fue durante la exploración y expansión mundial marítima europea en los siglos XVI y XVII cuando se trajo por primera vez a esta región del Pacífico. No tardo en convertirse en uno de los productos más buscados y ofrecidos a los habitantes de las islas, facilitando las relaciones comerciales y los vínculos con la economía global. En 1955, la Fiji Tobacco Company fue pionera en la fabricación de cigarrillos en las islas del Pacífico, con varias fábricas en toda la región en décadas posteriores, incluida Samoa en 1979.

El gobierno fue accionista del 40% de la fábrica de tabaco del país desde su establecimiento en 1978 hasta el año 2000.
Está ubicada en la zona Industrial de Vaitele en Apia y fabrica y distribuye tabaco manufacturado.

A finales de la década de 1970, las campañas públicas contra el consumo de tabaco aumentaron en la región demandando a los gobiernos locales que implantasen políticas antitabaco, incluida la prohibición total de toda publicidad y etiquetas de advertencia de salud en los paquetes de tabaco.

Samoa ratificó el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco  (CMCT) en 2005 ya ratificado por Fiji dos años antes. El  Parlamento de Samoa promulgó la primera Ley de Control del Tabaco en 2008, para en 2013 el Reglamento de Control del Tabaco de Samoa en 2013. 

El cultivo de tabaco es solo una pequeña fracción de la agricultura en Samoa, con solo el 0.13% de las tierras dedicadas al cultivo del tabaco. La superficie cosechada en los últimos años, aunque reducida, ha ido aumentando levemente, pasando de 45 Ha en 2010 a las 50 Ha de 2017. Esto se ha hecho notar en la producción, que en igual periodo ha pasado de 207 a 240 Tm. El rendimiento por hectárea en este periodo de 2010 a 2017 paso de 46.000 a 47.842 hectogramos por hectárea ocupandp el puesto número cinco mundial.

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Cataratas Sopoaga en Upolu (Samoa)

 

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