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Fiji

Fiji,​ oficialmente la República de Fiyi (en inglés: Republic of Fiji, en fiyiano: Matanitu Tugalala o Viti, en hindi fiyiano. Es un país insular de Oceanía ubicado en el océano Pacífico y constituido en una República parlamentaria. Su capital es Suva, pero su ciudad más poblada es Nasinu.

Las Islas Fiji son 333 islas situadas en el sur del Océano Pacífico que tienen preciosas playas, arrecifes de coral y selvas tropicales. Tras 96 años como colonia británica, la República de las Islas Fiji obtuvo la independencia en 1970.

No tiene fronteras terrestres. Se encuentra localizada cerca de Australia, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Nueva Caledonia, Samoa, Tuvalu e Islas Salomón. Con una superficie de 18 274 kilómetros cuadrados es el 156º país en tamaño del mundo, así como el 161º en población con una población  aproximada de 950.000 habitantes.

Más información

La pesca y la caña de azúcar sostienen la economía de las islas, ayudadas por otros productos como coco, tabaco, cacao y arroz. En la minería, destaca la extracción de oro, aunque también hay en menos cantidad plata y manganeso. El sector económico con mayor proyección es el turismo, con una cifra de 430.000 visitantes en 2003.

Sus principales clientes son (por este orden) Australia , Estados Unidos , Reino Unido, Islas del Pacífico y Nueva Zelanda. En cuanto a sus proveedores Australia, Nueva Zelanda, Singapur, Estados Unidos y Japón , encabezan la lista. Los intercambios comerciales con España no son significativos.

El archipiélago es una importante escala para la navegación marítima, centralizada en el puerto de Suva y aérea, en el aeropuerto internacional de Nadi.

 El Tabaco en Fiji

La producción de tabaco en hoja va aumentado lenta pero constantemente en Fiji.

El tipo de  tabaco más cultivado en Fiji es el Virginia . Una gran parte del tabaco producido en este país, es utilizado  y convertido  en tabaco "twist" o "sukhi" para su venta en los mercados locales. Desde 1956, el tabaco virginia se ha convertido en el suministrador del 70% del tabaco necesario para mezclar con otros tabacos importados y utilizados en la fabricación local de cigarrillos . El tabaco es cultivado por unos 600 pequeños agricultores en el valle de la Sigatoka y las áreas de Nadi-Sabeto al oeste de VIti Levu.

Los vendedores de suki (tabaco cultivado y curado localmente) y fabricantes, distribuidores e importadores de productos de tabaco deben solicitar una licencia para realizar sus negocios; 

Sukhi ó Suki.

El proceso de producción de de sukhi se realiza de la siguiente manera:

Se quitan tiras delgadas de una hoja de tabaco curada, luego se rasga una tira larga de periódico (aproximadamente el ancho de un dedo). Una tira de tabaco se coloca paralelamente sobre el periódico, que luego se enrolla hasta el final de esa tira de tabaco, en cuyo punto se coloca y enrolla otra tira, etc., etc..

El método se suele utilizar en pueblos donde los cigarrillos son difíciles de encontrar y demasiado costosos. También es ideal ya que el rollo se apaga si se deja de fumar por un tiempo, evitando así el desperdicio. Este método de fumar, no es bien visto en las ciudades y hasta cierto punto es menospreciado..

HISTORIA

 La historia de Fiyi comienza cuando los primeros pobladores Lapita –fiyianos prehistóricos– emigraron desde el oeste en el período Holoceno. Existe un debate con respecto a sus influencias: si son principalmente melanesios del sudoeste de Oceanía o polinesios del Pacífico central. Arqueológicamente, algunos científicos sostienen que sus orígenes se encuentran en el sur, y que más tarde evolucionaron para convertirse en la cultura melanesia. Sin embargo, en términos de lenguaje, el Fiyiano pertenece al subgrupo de lenguas oceánicas del Pacífico central, originarias de Polinesia.

Algunos sitios arqueológicos han ayudado a determinar que la primera colonización fiyiana comenzó entre 1700 y 1000 a.C. Llamaron a su tierra Viti. En las historias fiyianas, los guerreros Lutunasobasoba y Degei llegaron a Viti Levu (la isla más grande en Fiyi) desde Egipto en una canoa nombrada Kaunitoni y fundaron el pueblo fiyiano. La leyenda afirma que llevaban una caja llamada Katonimana, que significa "Caja de Bendiciones". El Katonimana se perdió en una tormenta, y en lugar de recuperarla, Lutunasobasoba proclamó que era la voluntad de los dioses. Hoy en día se cree que permanece bajo el agua en las islas Mamanuca, extendiendo bendiciones a los lugareños y visitantes.

La occidentalización del Pacífico Sur

Inicialmente, los vitianos sólo habitaban las costas, pero a medida que la población creció, comenzaron a expandirse al centro de las islas. La agricultura se convirtió en un modo de vida prominente, pero la sobrepoblación tuvo como consecuencia el lado siniestro de Fiyi y su conocida historia de canibalismo, que culminó en el siglo XIX cuando Fiyi se convirtió en una colonia británica y el cristianismo fue introducido. El último hombre que fue asesinado por una tribu fue el misionero Thomas Baker en 1867.

Barcos europeos y estadounidenses encontraron estas islas en su búsqueda de nuevos territorios, intercambio y comercio. Se cree que Abel Tasman fue el primer europeo en descubrir Fiyi, junto con las Islas Tonga y Nueva Zelanda, durante una exploración de navegación por las aguas del sur. El legendario explorador británico James Cook navegó a través de las islas en el célebre HMS Endeavour durante su viaje para descubrir un continente meridional mítico en el nombre de Gran Bretaña. El capitán William Bligh también navegó a través de Fiyi en 1789 después del histórico motín del buque de la Armada Real británica Bounty; el paso entre Viti Levu y Vanua Levu fue llamado Bligh Water en su nombre.

 

En 1879 llegaron los primeros hindúes a Fiji para trabajar en condiciones de semiesclavitud en las plantaciones de azúcar.

En el siglo XIX, los balleneros y comerciantes europeos y estadounidenses se aventuraron más frecuentemente a Oceanía, y cambiaron el mercado de Fiyi, introduciendo herramientas de metal, tabaco y pólvora. Los misioneros y comerciantes de sándalo llegaron medio siglo después; para entonces, Fiyi estaba plagada de guerras tribales como consecuencia del comercio y las armas. La influencia occidental también fue evidente en la arquitectura, el vestuario y el cristianismo. Pero la occidentalización de Fiyi se contrapesó con el aumento de la población y la prosperidad de la cultura fiyiana.

A mediados de siglo, Seru Epenisa Cakobau, un cristiano convertido, había subido al poder y era conocido como Tui Viti (Rey de Fiyi), reconocido como tal por Estados Unidos. Sin embargo, un profundo conflicto interno de Fiyi entre jefaturas tribales había surgido, y hubo rebeliones como la Batalla de Kaba, donde Cakobau resultó vencedor con la ayuda de la flota tongana. Logró unificar Fiyi como un reino en 1871. Pero como rey, Estados Unidos lo hizo responsable del incendio provocado en la isla de Nukulau, hogar del cónsul estadounidense John Brown William, y exigió $ 44.000 como compensación. Presionado por los estadounidenses e incapaz de pagar la deuda, Cakobau, junto con el primer gran consejo de jefes, decidió firmar la escritura de la cesión de Fiyi a la corona británica el 10 de octubre de 1874. El título de Tui Viti entonces fue concedido a la reina Victoria.

Fiyi fue una colonia británica de 1874 a 1970. Como colonia, Fiyi enfrentó muchas adversidades. Hubo conflictos internos y discordia política entre los indios –traídos por los británicos como obreros–, europeos y fiyianos. Las epidemias redujeron la población de 200,000 a alrededor de 87,000, y las plantaciones –y por lo tanto la economía– sufrieron debido a constantes disputas por tierras entre grupos étnicos. Fiyi quería una nación que diera prioridad a los intereses de los nativos en lugar de los plantadores occidentales, mientras que los indo-fiyianos buscaban igualdad.

Sus problemas persistieron durante la Segunda Guerra Mundial, durante la cual Fiyi jugó un papel crucial en la Guerra del Pacífico después del ataque de Japón a Pearl Harbor. Debido a la ubicación de las islas, Fiyi se encontró al frente de la guerra y sirvió como base de entrenamiento para los aliados. El Aeropuerto Internacional de Nadi fue originalmente construido por Nueva Zelanda como pista de aterrizaje para aviones militares, y Estados Unidos convirtió la Bahía de Nadi en una base naval para su Armada, asumiendo la responsabilidad de la defensa de las islas en mayo de 1942. Los fiyianos también fueron elogiados por su valentía en el campo de batalla, y aunque su participación en la guerra fue limitada, sobresalieron en combate.

A pesar de sus problemas políticos y económicos, la comunidad está profundamente arraigada en sus creencias míticas y rituales antiguos. Hoy en día, la mayor parte de la población es cristiana, bajo la influencia europea, pero Fiyi es un país multicultural con al menos tres grandes orígenes. Esta es una tierra donde el cristianismo, el hinduismo y el sijismo convergen; por lo tanto, es muy probable encontrar mezquitas en algunas partes de las islas, junto con iglesias y templos donde se puede asistir a las ceremonias y volverse parte de la experiencia religiosa de Fiyi.

Los idiomas oficiales en Fiji son el inglés, el hindi y el fijiano, y aunque ha existido una marcada separación histórica entre estos tres grupos étnicos, el inglés es el medio con el que se comunican entre sí; esto inevitablemente ha creado una fusión de culturas. Los indios de Fiyi hablan una forma de hindi que es diferente del indostánico que se habla en el norte de la India. Le llaman coloquialmente Fiji Bat, y consiste en una mezcla de hindi con inglés e influencias Fiyianas –una versión coloquial de indostánico, el cual evolucionó del sánscrito. El inglés ha pasado por un proceso similar; aunque se basa en el inglés tradicional, está mezclado con palabras y expresiones Fiyianas.

Fiyi es un archipiélago compuesto por varios grupos de islas: las Islas Yasawa, las Islas Lau, las Islas Moala, las Islas Mamanuca, los islotes de Ringgold y las islas principales: Viti Levu y Vanua Levu. La primera capital fue Levuka, en la isla Ovalau, establecida en 1877 después de que Fiyi se convirtió en una colonia británica, y fue trasladada a Suva en 1882. Esta ciudad vibrante y colorida tiene muchas cualidades que los visitantes pueden apreciar, desde experiencias espirituales relajantes hasta las aventuras más emocionantes. Suva es el hogar del Museo de Fiyi, en el corazón de los Jardines de Thurston; sus exposiciones incluyen reliquias arqueológicas y culturales que representan y buscan preservar el legado de los pueblos indígenas y colonos anteriores. A pocas cuadras, al norte de los Jardines de Thurston, encontramos la Catedral del Sagrado Corazón, la sede de la Arquidiócesis Católica de Suva. Fue construida en 1902, inspirada en la arquitectura romana. 

 

 

 

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